早在去年的9月27日,在训练营开启前的媒体日,当杰伦·布伦森坐在美航中心面对记者时,他就知道这个问题迟早会到来。

首先是一些关于新教练组和即将到来的新赛季的一般性问题。这是对关键问题的一种预热,小牛在对快船的季后赛里再次败北,而随着系列赛的进行,布伦森的贡献和场上作用不断减小,这是怎么回事呢?

“也伴随了我整个夏天,”布伦森说,“这是自从6月6日以来我一直思考的事情。”

在那一天小牛被快船淘汰出局,而本赛季他能贡献生涯最高的16.3分,此时问题再次摆在面前,小牛即将在季后赛首轮迎战爵士,第一场在17号进行。

据The Athletic的记者沙姆斯·查拉尼亚报道,卢卡·东契奇将会缺席小牛对爵士的第一场比赛。

尽管他一直以来都期待着这一时刻的到来,但他肯定没有想到会以这种方式开始。卢卡·东契奇的出场状态是有疑问的,而在第一场和布伦森搭档首发的不是东契奇,而是两个月前刚成为小牛队的一员。

自从2月10日从奇才交易来到小牛队以来,斯宾塞·丁威迪和布伦森只在一起首发过两次,现在,由于东契奇在首场缺席,布伦森+丁威迪的组合可能不得不扛起重任,填补一个超级巨星的空白。

“东契奇没有上场的那几场比赛,我一直都在,区别是我的球权上升了,”丁威迪谈到他的角色转变时说,“我要做的只是增加侵略性,并且明白,打挡拆的次数要从10次增加到30次了。”

东契奇+布伦森+丁威迪的轮换被证明是有力的,同时也改善了小牛队在关键时刻的战绩(从全明星以来8胜1负),但东契奇没有上场的两场,是以1分优势击败国王,和19分优势击败火箭。

爵士的三人组场均得分是55.6分,如果东契奇上场,小牛队的三驾马车平均得分还高于他们(60.0分)。然而,如果东契奇不能上场,丁威迪和布伦森必须平衡在进攻端做出更多贡献的需求,他们必须站出来。

在对国王的比赛里,丁威迪22投11中,得到了36分,布伦森15投8中,得到了23分;在对火箭的大胜中,布伦森和丁威迪合计32投18中,拿下54分。

“当你看到,如果我们不得不在没有卢卡的情况下打球,斯宾塞能够填补这个角色,我们不要求他成为卢卡,”小牛队主教练基德说,“我们要求他做他自己,如果他必须要首发的话,他要有信心,这就是我们期望的。”

没有东契奇的前景令人担忧,但试想一下,如果我们没有做这笔交易,小哈达威又因伤缺席了,我们的战斗力就更弱了。

“我们得到了一个持球手,一个得分手,一个更大的后卫,”基德谈到丁威迪说,“所以我认为,当你谈论他首发或者替补的时候,他对我们来说都是一个积极的因素,他拥有我们之前缺少的东西。”

虽然丁威迪在过去两个月里推动了小牛队的进步,但布伦森是整个赛季里小牛队最有成效和最稳定的球员之一。

他的场均16.3分比起上赛季的12.6分有了大幅提升,在上赛季首发12场之后,本赛季他已经首发了61场,在哈达威1月22日受伤之前,他就已经适应了首发角色。

无可挑剔的时机产生无可挑剔的氛围,正如布伦森所说的那样,而他也有资格在今年夏天有资格成为一名不受限制的自由球员。

但是,虽然布伦森已经证明了他在下个赛季可以成为某个NBA球队的首发球员,但还有一个问题,就是要在季后赛的舞台上证明自己。

因为肩唇撕裂,布伦森没有出战小牛队在奥兰多迪士尼进行的2020年季后赛首轮比赛,而是在2021年对快船的季后赛里,布伦森被认为是一个X因素,这是小牛在前一年季后赛缺少的部分。

然而,布伦森在这轮系列赛里场均只打了16.3分钟,得到8分1.4次助攻,快船通过攻防两端使用尺寸更大号的侧翼来对位布伦森,几乎把他从系列赛里剔除了。

布伦森在第五场里只打了10分钟,第六场打了15分钟,第七场打了10分钟。

在第七场比赛失利后的几天里,总经理小尼尔森、主教练卡莱尔都离开了,之后基德来了,他在上任后的几天内就和布伦森见了面。

“我认为我们最重要的谈话就是关于我们最后一个系列赛,”布伦森在7月下旬说,当时他参加了在弗里斯科举行的小牛训练营,“我们只是谈论了如何让我提高,以及我需要做什么来让我们的球队成为更好的团队。”

这些对话一直持续到了本赛季,周二布伦森被安排接受一次训练后的采访,但他和基德聊得太投入,都没意识到一下子20分钟过去了。

“这都不是计划好的,这是我喜欢的方式,”布伦森说,“是健康的,我们谈到要说的东西,是要倾听对方的意见,并向前迈进,他对我很重视,他的到来是我能取得今年进步,打出现在篮球方式的很大一部分原因。”

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